Morelia, Michoacán, a 21 de noviembre de 2019.- En una emotiva ceremonia en Ciudad Universitaria, la UNAM entregó la Medalla
Alfonso Caso al Mérito Universitario al Mtro. Aníbal Sierra Morales y a la Dra. Gisela Ortiz León, egresados del Instituto de
Radioastronomía y Astrofísica (IRyA) del Campus UNAM Morelia.

Aníbal Sierra Morales, egresado de la Maestría en Astrofísica, recibió la presea como el mejor egresado de este programa por el 2016, y
Gisela Ortiz León la recibió como la mejor egresada del Doctorado en Astrofísica del 2017.

La Dra. Gisela Ortiz León es originaria de la ciudad de Oaxaca, y llegó al IRyA a estudiar la Maestría y posteriormente el Doctorado en
Astrofísica, durante el cual utilizó una técnica conocida como interferometría de larga línea de base (VLBI por sus siglas en inglés), que permite realizar observaciones con muy alta resolución, es decir, pudiendo distinguir objetos o detalles de objetos muy pequeños en el plano del cielo.

Por su amplia experiencia con esta técnica, logró participar en el proyecto del Telescopio del Horizonte de Eventos (EHT por sus siglas
en inglés), que buscaba utilizar varios radiotelescopios en diversas partes del mundo como “estaciones” de un único arreglo, para
observar la primera imagen de la sombra de un agujero negro, publicada en abril de 2019. Con este trabajo, la Dra. Ortiz León
demostró que el Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, ubicado en el estado de Puebla, podía funcionar como una de estas
estaciones, contribuyendo significativamente al desarrollo del proyecto del EHT.

Sobre la Medalla Alfonso caso, la Dra. Ortiz León comentó en entrevista: “Me sentí muy feliz de recibirla. Fue muy motivante saber que mi trabajo de doctorado fue el mejor del año 2017; es algo que me anima y me motiva a seguir trabajando en estos proyectos, pues es una forma en la que se reconoce su importancia”.

El Mtro. Aníbal Sierra Morales es originario de la ciudad de Guatemala y llegó al IRyA a estudiar la Maestría en Astrofísica en el año
2014, y actualmente cursa el Doctorado en Astrofísica en el mismo lugar. Su trabajo de posgrado consiste en estudiar cómo crecen los
granos de polvo en los discos alrededor de las estrellas desde tamaños milimétricos hasta tamaños de algunos centímetros. Este estudio
es muy importante porque, para que se puedan formar planetas alrededor de las estrellas, es necesario que estos granos de polvo
crezcan hasta tamaños de algunos metros.

En entrevista, el Mtro. Sierra Morales comentó que recibir la Medalla Alfonso Caso “es un orgullo bastante grande. Es fruto del trabajo
que hemos hecho con la Dra. Susana Lizano analizando estos modelos de los discos”. Sobre la importancia que pudiera tener para
Guatemala la obtención de la presea Alfonso Caso, comentó: “Yo espero que en el futuro pueda tener algún impacto. Estamos creando
un grupo que se llama Alpha Cen, que busca promover la astronomía en Centroamérica y el Caribe. Se necesitan personas con un
doctorado en astronomía para fortalecer las instituciones allá”.

Cabe destacar el Posgrado en Astrofísica es ofrecido en otras tres sedes de la UNAM además del IRyA y se otorga únicamente una sola
medalla por año y por nivel (Maestría y Doctorado), por lo que el reconocimiento de los egresados del IRyA es un logro a nivel
internacional.